相關知識

只要太陽有上班,台電跟您買電20年計畫

生質能

生質能源(bioenergy或biomass energy)指的是由生物質(biomass)轉化後所形成的可再生能源。生物質泛指各種生物產生的有機物質,例如農林植物、沼氣、一般廢棄物與一般事業廢棄物等均在此列;常在報章雜誌上出現的生質酒精、生質柴油,到沼氣、合成氣、固態廢棄物衍生燃料都是由生物質衍生的生質能源產品,更多資訊可以參考專欄文章《生質能源概論》。須注意的是:石化燃料雖然來自於遠古時代的生物遺骸,其中不乏海藻、植物等符合生物質定義者,但由於轉換過程需要特殊的地質條件與非常長久的時間,難以在人類的有生之年再生以供利用,因此不屬於生質能源的範疇,專欄《淺談石化能源》有更多關於石油的介紹。

 

相較於石化燃料,生質燃料最主要的優點是能夠降低二氧化碳的排放。燃燒生質燃料雖然也會產生二氧化碳,但是生物質在生長的過程中也會消耗大氣中的二氧化碳,因此燃燒所產生的二氧化碳可以視為大氣中二氧化碳的自然循環。

一般提到生質能源的原料,多數人第一時間聯想到的都是蔗糖、玉米、藻類及動物油脂…等等。其實任何有機物質(包括垃圾及排泄物,詳見生質能源概論 ( 四 ) ─ 固態廢棄物衍生燃料RDF-5)原則上都可以作為生質能源的原料,只是其普及與否則取決於”生產體系”能不能夠符合經濟效益,其中需要考量的因素除了由原物料變成可利用能源形式的轉換效率外,還有原料取得、儲存、運送等等後勤系統是否完備。蔗糖、玉米等大多數相關文章常提到的原料之所以廣為大眾所知,主要是上述原料的轉換效率足以用於商業化應用所致。生質能源在原料開發上還有許多可能性,也期待在未來能有更多的生物質被應用於生質能源產業。